background image

6/17/21 

AIM 

5. 

The tail rotor poses a special threat to 

working around a running helicopter. The tail rotor 
turns many times faster than the main rotor, and is 
often invisible even at idle engine power. Avoid 
walking towards the tail of a helicopter beyond the 
end of the cabin, unless specifically directed by the 
crew. 

NOTE

 

Helicopters typically have doors on the sides of the cabin, 
but many use aft mounted “clamshell” type doors for 
loading and unloading patients on litters or stretchers. 
When using these doors, it is important to avoid moving any 
further aft than necessary to operate the doors and 
load/unload the patient. Again, always comply with the 
crew’s instructions. 

j.  General Rules 

1. 

When working around helicopters, always 

approach and depart from the front, never from the 
rear. Approaching from the rear can increase your risk 
of being struck by the tail rotor, which, when at 
operating engine speed, is nearly invisible. 

2. 

To prevent injury or damage from the main 

rotor, never raise anything over your head. 

3. 

If the helicopter landed on a slope, approach 

and depart from the down slope side only. 

4. 

When the helicopter is loaded and ready for 

take off, keep the departure path free of vehicles and 
spectators. In an emergency, this area is needed to 
execute a landing. 

k.  Hazardous Chemicals and Gases 

1. 

Responding to accidents involving hazardous 

materials requires special handling by fire/rescue 
units on the ground. Equally important are the 
preparations and considerations for helicopter 
operations in these areas. 

2. 

Hazardous materials of concern are those 

which are toxic, poisonous, flammable, explosive, 
irritating, or radioactive in nature. Helicopter 
ambulance crews normally don’t carry protective 
suits or breathing apparatuses to protect them from 
hazardous materials. 

3. 

The helicopter ambulance crew must be told 

of hazardous materials on the scene in order to avoid 

the contamination of the crew. Patients/victims 
contaminated by hazardous materials may require 
special precautions in packaging before loading on 
the aircraft for the medical crew’s protection, or may 
be transported by other means. 

4. 

Hazardous chemicals and gases may be fatal 

to the unprotected person if inhaled or absorbed 
through the skin. 

5. 

Upon initial radio contact, the helicopter crew 

must be made aware of any hazardous gases in the 
area. Never assume that the crew has already been 
informed. If the aircraft were to fly through the 
hazardous gases, the crew could be poisoned and/or 
the engines could develop mechanical problems. 

6. 

Poisonous or irritating gases may cling to a 

victim’s clothing and go unnoticed until the patient is 
loaded and the doors of the helicopter are closed. To 
avoid possible compromise of the crew, all of these 
patients must be decontaminated prior to loading. 

l.  Hand Signals 

1. 

If unable to make radio contact with the 

HEMS pilot, use the following signals: 

FIG 10

2

Recommended Landing Zone Ground Signals 

Special Operations 

10

2

15