background image

6/17/21 

AIM 

Section 2.  Performance

Based Navigation (PBN) and 

Area Navigation (RNAV) 

1

2

1.  General 

a.  Introduction to PBN. 

As air travel has 

evolved, methods of navigation have improved to 
give operators more flexibility. PBN exists under the 
umbrella of area navigation (RNAV). The term 
RNAV in this context, as in procedure titles, just 
means “area navigation,” regardless of the equipment 
capability of the aircraft. (See FIG 1

2

1.) Many 

operators have upgraded their systems to obtain the 
benefits of PBN. Within PBN there are two main 
categories of navigation methods or specifications: 
area navigation (RNAV) and required navigation 
performance (RNP). In this context, the term RNAV 

x

 means a specific navigation specification with a 

specified lateral accuracy value. For an aircraft to 
meet the requirements of PBN, a specified RNAV or 
RNP accuracy must be met 95 percent of the flight 
time. RNP is a PBN system that includes onboard 

performance monitoring and alerting capability (for 
example, Receiver Autonomous Integrity Monitor­
ing (RAIM)). PBN also introduces the concept of 
navigation specifications (NavSpecs) which are a set 
of aircraft and aircrew requirements needed to 
support a navigation application within a defined 
airspace concept. For both RNP and RNAV 
NavSpecs, the numerical designation refers to the 
lateral navigation accuracy in nautical miles which is 
expected to be achieved at least 95 percent of the 
flight time by the population of aircraft operating 
within the airspace, route, or procedure. This 
information is detailed in International Civil Aviation 
Organization’s (ICAO) Doc 9613, Performance

 

based Navigation (PBN) Manual and the latest FAA 
AC 90

105, Approval Guidance for RNP Operations 

and Barometric Vertical Navigation in the U.S. 
National Airspace System and in Remote and 
Oceanic Airspace. 

FIG 1

2

Navigation Specifications 

Performance

Based Navigation (PBN) and Area Navigation (RNAV) 

1

2